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知っとく&納得、結束のあれこれ #18
紫外線を浴び続けたケーブルは危険?


太陽から降り注ぎ、人間の肌に少しずつダメージを与える紫外線。あまり知られてい
ませんが、紫外線は無機物にも悪影響を及ぼします。ケーブルの皮膜も例外ではあり
ません。こちらでは、屋外で紫外線を浴び続けたケーブルの危険性についてお話しま
す。
紫外線を浴び続けたケーブルは危険?

ポリエチレンは紫外線に弱い


屋外での中長期的なケーブルの使用を想定している場合、紫外線によるケーブルへの
悪影響を考慮する必要があります。とりわけ注意すべきなのが、被膜としてポリエチ
レンが使用されているケーブルです。ポリエチレンは耐候性が低く、紫外線による劣
化か起こり得ます。

ポリエチレンが紫外線のもとに長期間さらされると次第に変色していきます。最終的
には破損することも珍しくありません。ひび割れや反りなど、他にもケーブルの被膜
として好ましくない影響が考えられます。

ポリエチレン自体はケーブル被膜としてスタンダードな素材です。屋外にポリエチレ
ンのケーブルを露出させる場合は、紫外線による劣化状況に注意する必要がありま
す。

架橋ポリエチレンまで露出したケーブルは危険信号


上述したように、ポリエチレンのケーブルは紫外線の悪影響を強く受けます。劣化の
状況によっては、すぐに使用を中止しケーブルを交換すべきです。

ケーブルの内部には導体が存在しており、その周りをポリエチレンの皮膜が覆う構造
になっています。紫外線による激しい劣化が起きた場合、外側を覆う被膜が破れ導体
を絶縁している架橋ポリエチレンが露出してしまうことがあるのです。

架橋ポリエチレンは導体を絶縁する最後の壁であり、破れると導体が露出してしまい
ます。万が一、導体同士の接触が起きれば停電が起きることも考えられます。応急処
置としては、絶縁テープを巻きつけるのが一般的です。

紫外線によるダメージを防ぐカーボンブラック


ポリエチレンを紫外線によるダメージから保護するために使用されるのがカーボンブ
ラックです。カーボンブラックの粒子は紫外線を吸収し、ダメージを軽減します。

皮膜のポリエチレンにカーボンブラックを配合したケーブルが屋外用として販売され
ています。屋外のケーブルには、こうしたタイプを使用するのが一般的です。

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屋外で使用されているポリエチレンのケーブルが破損し、導体がむき出しになってい
るケースは度々見受けられます。事故や再配線の手間を回避するため、屋外でケーブ
ルを使用する際は紫外線への耐性があるものを選択しましょう。